Road to the Superbowl (VII) – Special Teams y otros.

Todos los análisis en nuestro especial de la Superbowl XLVIII

Ahora explicadme a mi como mis previas pueden servir de algo al lado del maravilloso análisis pormenorizado de Rubén Ibeas (al que ya habéis podido leer en algún articulo por aquí y en la guía) del ataque de Denver y defensa de Seattle en Zona Roja. Sencillamente ESPECTACULAR. Pero aqui toca hablar de esos jugadores que apenas atraen atención y son importantísimos (sin ir más lejos, he ganado este año una fantasy gracias a Scifres, un punter). Además no sólo kicker y punter, sino esa figura que cada vez vemos menos destacar, los retornadores, porque a alguna mente maravillosa se le ocurrió adelantar el kickoff unas yardas para que apenas nadie pueda retornar el balón.

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Denver Broncos:

P: Britton Colquitt. LS: Aaron Brewer. PR: Trindon Holliday, Wes Welker, Erik Decker.

K: Matt Prater. H: Britton Colquitt. KR: Trindon Holliday, Omar Bolden.

Por partes. Como creo que no lo expliqué en ningún momento en el artículo para principiantes, LS se refiere al long snaper, es decir, el jugador que lanza el snap en el punt que va más lejano que en una jugada normal. H se refiere al holder, el que sujeta el balón al kicker. A veces es el QB2 (cada vez menos) y otras, como en este caso, es el punter. En cuanto a los propios jugadores, no hay tampoco mucho que comentar. Prater gasta un cañón por pierna, lo cual va a ser fundamental en caso de necesitar en algún instante sumar 3 puntos de una posición poco favorable. Además es realmente fiable ya que sólo ha fallado un FG (y superaba las 50 yardas) esta temporada, lo que le lleva a un espectacular 96.2%  cuando su mejor porcentaje anteriormente era del 88,9%. Además, como ya hemos comentado, superó el récord del FG más larga con 64 yds esta temporada. Un seguro de vida si el drive no lo acaba de finiquitar Peyton. En cuanto a Colquitt, no es mal punter tampoco. Promedia 44,5 yardas por punt en liga regular, aunque sólo ha metido 23 de 60 dentro de la 20 rival. Pero si hablamos de special teams, hay que hablar de Holliday. Los rivales intentan que no retorne porque cuando entra en situación es un jugador muy complicado de parar. Ha logrado 2 TDs de retorno este año, uno de punt y otro de kickoff. En este último caso ha rozado las 800 yardas de retorno en sólo 28 intentos, promediando 27.7 por cada intento. Caldwell, Bolden o Welker también han intentado retornos pero con bastante menor fortuna.

En playoff sin embargo ya hemos visto a Prater fallar un FG mientras que a Colquitt su familia sólo le ha visto actuar una única vez, lo que habla muy bien del ataque de Denver esta post-temporada. En cuanto a los retornos sorprende que si bien Holliday ha seguido haciendo los del kickoff, ha aparecido Decker en los del punt respondiendo bastante bien (uno casi lo lleva a TD de no ser porque se tropezó él solo).

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Seattle Seahawks:

P: Jon Ryan. LS: Clint Gresham, Zach Miller. PR: Golden Tate.

K: Steven Hauschka. H: Jon Ryan. KR: Doug Baldwin, Jermaine Kearse, Robert Turbin, Jeremy Lane.

Hauschka es un jugador aún más importante para Seattle de lo que lo es Prater para Denver ya que los Seahawks no son un equipo que finiquiten tan bien sus drives como lo puedan hacer los Broncos. Por eso muchas veces asegurar los 3 puntos es esencial para el devenir de sus encuentros. Y ahí Hauschka es tremendamente fiable. En RS sólo mandó desviados 2 FG, eso si, uno de ellos menor de 29 yardas. Pero estamos ante el mejor porcentaje de su carrera, un 94,3%, 33/35, habiendo lanzado más que nunca. Además un 100% en los extra points, estadística que el año pasado no logró mantener en la perfección fallando 2. Su record está en 54 yardas en su primera temporada en la liga, siendo su mejor este año de 53. Por otro lado Jon Ryan, estadísticamente, no ha tenido su mejor año. Su promedio de yardas por punt se ha quedado en 42,7, lejos de los 45,6 de la temporada anterior. Además de 74 punts sólo ha colocado 28 dentro de la 20 rival cuando el año anterior metió más en menos intentos. Eso sí, de sus punts esta temporada no han retornado ni un TD y sólo 82 yardas, un mínimo en su carrera. El más largo este año, 69 yardas. En cuanto a los retornadores, Golden Tate es el dueño y señor de los punt, devolviendo hasta 51 patadas y con 11 yardas de media en cada uno de esos intentos. En los retornos de kick si hay más variedad, pero ninguno ha sido efectivo. Kearse es el que más intentos acumula con 13 para 281 yardas, pero ninguno logró anotar. El retorno más largo corre a cargo de Harvin, sí, leeis bien, Percy Harvin que en un único retorno en RS corrió 58 yardas.Además de los mencionados en la rotación, Baldwin o Tate han tenido intentos en RS.

En playoffs, mientras que Hauschka no ha tenido un sólo fallo, Jon Ryan en 8 intentos promedia sólo 38,9 yardas por punt, colocando 2 en la 20. Los retornos por su parte siguen sin llegar a la end zone rival y los han llevado a cabo Tate y Baldwin, con 4 intentos cada uno, promediando el segundo en los de kickoff 32.5 yardas por intento, logrando en uno 69.

Y con esto acabamos el repaso a los equipos. Cabe siempre destacar que los dos entrenadores principales son los señores Pete Carroll y John Fox, que el partido parece que no va a tener nieve en el Metlife aunque si que hará frío. Los pronósticos dan sol y entre 26 y 46 grados Fahrenheit, lo que viene a ser que estarán entre -3 y 7ºC durante el día, vamos, a la hora del partido echadle 0ºC. En cuanto a los árbitros, los encargados de que no suceda nada raro y el espectáculo lo pongan los jugadores, serán:

Terry McAulay, Carl Paganelli, Jim Mello, Tom Symonette, Scott Steenson, Steve Freeman y Dave Wyant

Es decir, el árbitro principal será, por tercera vez McAulay, que ya estuvo en las SB XXXIX y XLIII, las cuales se resolvieron por resultados ajustadísimos coronando a Patriots y Steelers. Otro que repite es Carl Paganelli que se encuentra ante su cuarta SB , habiendo estado en las ediciones XXXIX (con McAulay), XLI y XLVI, las cuales ganaron los Colts de Peyton y los Giants de Eli. Suele dar buena suerte a los Manning. Finalmente Scott Steenson acude a su segunda SB habiendo llovido mucho desde su primera en el año 97, la edición XXXI que ganaron los Packers.

En definitiva, ya sólo queda disfrutar de estos dos grandísimos equipos.